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La ciudadela de Qaitbay en Alejandría

La ciudadela de Qaitbay en Alejandría es considerada una de las fortalezas defensivas más importantes, no solo en Egipto sino también a lo largo de la costa mediterránea. Fue una parte importante de las fortificaciones de Alejandría en el siglo XV d.C.

Tabla de contenido:

  • Historia de la ciudadela de Qaitbay
  • La ciudadela y la conquista turca
  • Paquetes de viajes a Egipto

Historia de la ciudadela de Qaitbay

La Ciudadela se encuentra en la entrada del puerto oriental en el punto oriental de la isla Faros. Fue erigido en el lugar exacto del famoso Faro de Alejandría, que fue una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. El faro continuó funcionando hasta la época de la conquista árabe, luego ocurrieron varios terremotos y la forma del faro se cambió en cierta medida, pero aun así continuó funcionando.

La restauración comenzó durante el período de Ahmed Ibn Tulun (alrededor del 880 d.C.). Durante el siglo XI, un terremoto dañó la parte octogonal. La parte inferior sobrevivió, pero solo podía servir como torre de vigilancia, por lo que se construyó una pequeña mezquita en la parte superior. En el siglo XIV, un devastador terremoto destruyó completamente el edificio.

La ciudadela de Qaitbay en Alejandría

Alrededor de 1480 d.C., el sultán mameluco Al-Ashraf Qaitbay fortificó este lugar como parte de sus edificios defensivos costeros contra los turcos, que amenazaban a Egipto en ese momento. Construyó el castillo y colocó una mezquita en su interior.

La Ciudadela continuó funcionando durante la mayor parte del período mameluco, otomano y moderno, pero después del bombardeo británico de la ciudad de Alejandría en 1883, se mantuvo fuera del foco de atención. Se descuidó hasta el siglo XX cuando fue restaurado varias veces por el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto.

El fundador de la Ciudadela de Qaitbay es el sultán Al-Ashraf Abou Ansar Saif El-Din Qaitbay El-Jerkasy Al-Zahiry (1468-1496 d.C.) que nació alrededor de 1423 d.C. (826 H). Era un mameluco que había llegado a Egipto de joven, con menos de 20 años. Comprado por Al-Ashraf Bersbay, permaneció entre sus asistentes hasta que murió Al-Ashraf Bersbay. Luego, el sultán Djaqmaq compró Qaitbay y más tarde le dio su libertad.

La ciudadela de Qaitbay en Alejandría

Qaitbay pasó a ocupar varios puestos. Se convirtió en el jefe del Ejército (árabe Al-Askar) durante el gobierno del Sultán Tamar bugha. Cuando el sultán fue destronado, Qaitbay fue nombrado sultán y recibió el título de Almalek Al-Ashraf, el lunes 26 de Ragab, 872 H. (1468 d.C.). Fue uno de los sultanes mamelucos más importantes y destacados, gobernando durante unos 29 años. Fue un rey valiente, que intentó iniciar una nueva era con los otomanos intercambiando embajadas y regalos. Le gustaba viajar e hizo muchos viajes destacados.

Qaitbay era tan aficionado al arte y la arquitectura que creó un puesto importante en el sistema administrativo del estado; fue Edifices Mason (Shady Al-Ama’er). Construyó muchas construcciones beneficiosas en La Meca, Medina y Jerusalén. En Egipto, hay alrededor de 70 edificios renovados que se le atribuyen, entre ellos se encuentran mezquitas, madrasas, agencias, casas fuente (Sabils), Kuttabs, casas y edificios militares como las ciudadelas de Alejandría y Rosetta (ahora conocida como Rashid). Estas ciudadelas se construyeron para proteger el norte de Egipto, principalmente contra los otomanos, cuyo poder iba en aumento en el Mediterráneo.

Qagmas Al-Eshaqy, The Edifices Mason, fue el arquitecto de la Ciudadela. Antes de su llegada a Egipto, era mameluco de Djakmaq en Siria. Durante el gobierno de Qaitbay se convirtió en el albañil de edificios y luego en el virrey de Alejandría. Fue nombrado gobernador de Siria (Damasco), construyó una mezquita fuera de la puerta de Rashid (Bab Rashid), así como un cenotafio y un Khan. También renovó la Mezquita de El-Sawary fuera de la puerta de Sadrah (Bab Sadrah).

Qagmas era inteligente y modesto, además de supervisor de muchas construcciones durante la época de Qaitbay. En 882 H. (1477 d.C.), el sultán Qaitbay visitó el sitio del antiguo faro en Alejandría y ordenó que se construyera una fortaleza sobre sus cimientos. La construcción duró aproximadamente 2 años, y se dice que Qaitbay gastó más de cien mil dinares para las obras de la Ciudadela.

La ciudadela de Qaitbay en Alejandría

Ibn Ayas mencionó que la construcción de este fuerte comenzó en el mes de Rabi Alawal 882 H. Dijo que el Sultán Qaitbay viajó a Alejandría, acompañado de algunos otros príncipes mamelucos, para visitar el sitio del antiguo faro y durante esta visita, ordenó al edificio de la Ciudadela.

En el mes de Shaban 884 H, el sultán Qaitbay viajó de nuevo a Alejandría cuando se terminó la construcción. Proporcionó al fuerte una valiente legión de soldados y varias armas. También, como mencionó Ibn Ayas, dedicó varios waqfs con los que financió las obras de construcción y los salarios de los soldados.

Durante todo el período mameluco, y debido a su ubicación estratégica, la Ciudadela fue bien mantenida por todos los gobernantes que vinieron después de Qaitbay.

El sultán Qansoh El-Ghoury prestó especial atención a la Ciudadela. Lo visitó varias veces y aumentó la fuerza de la guarnición, dotándola de diversas armas y equipos. Incluía una gran prisión hecha para los príncipes y los estadistas a quienes el sultán apartó de su favor por alguna razón.

En los episodios del año 920 H, el sultán El-Ghoury viajó a Alejandría con otros príncipes. Fueron a la Ciudadela de Qaitbay donde observó algunas maniobras y entrenamiento militar sobre las armas defensivas de la Ciudadela de esa época.

Cuando sintió el acercamiento de la amenaza otomana, emitió un decreto militar para prohibir la salida de armas de la Ciudadela, incluso anunció que la pena de muerte sería el castigo para quienes intentaran robar cualquier cosa de la Ciudadela, y él Ordenó la inscripción de este decreto en una pizarra de mármol fijada a la puerta que da al patio. Dice: “Bism Ellah El-Rahman El-Rahim” Un decreto por orden de nuestro maestro, el rango noble, el rey Al-Ashraf Abou El-Naser Qansoh El-Ghoury.

Esto se traduce en “Que Dios eternice su reinado, que nadie se lleve el arma Makahel, la pólvora, las herramientas o cualquier otra cosa de la noble torre de Alejandría: y cualquiera del grupo de la torre, ya sean mamelucos, esclavos o Zarad Kashia, que rompa este (decreto) y sale de la torre con algo que será colgado en la puerta de la torre, mereciendo la maldición de Dios “.

La ciudadela de Qaitbay en Alejandría y la conquista turca

Después de que los turcos otomanos conquistaron Egipto, incluso ellos se preocuparon por esta Ciudadela única. Lo utilizaron como refugio, como habían hecho con la Ciudadela de Saladino en El Cairo y las Ciudadelas de Damietta, Rosetta, Al Borollos y El-Arish. Lo mantuvieron en buen estado y lo colocaron con infantería, artillería, una compañía de tamborileros y trompetistas, albañiles y carpinteros.

A medida que el ejército otomano se debilitó, la Ciudadela comenzó a perder su importancia militar. En 1798 d.C., durante la expedición francesa a Egipto, cayó en manos de las tropas francesas, principalmente debido a la debilidad de la guarnición de la Ciudadela y al poder de las armas modernas francesas en ese momento. En el interior, los franceses encontraron algunas armas cruzadas, que se remontan a la campaña de Luis IX. ¡Quizás fue un botín después de la batalla y captura de El-Mansoura!

Cuando Mohammed Ali se convirtió en el gobernante de Egipto en 1805, renovó la antigua Ciudadela, restauró y reparó sus murallas exteriores, y proporcionó a la fortaleza las armas más modernas de la época, en particular los cañones litorales. Podemos considerar el reinado de Mohamed Ali como otra época dorada para la Ciudadela.

La ciudadela de Qaitbay en Alejandría

La Ciudadela mantuvo el interés de los sucesores de Mohammed Ali hasta el año 1882 cuando tuvo lugar la revolución de Orabi. La flota británica bombardeó con violencia Alejandría el 11 de julio de 1882 y dañó gran parte de la ciudad, especialmente en la zona de la Ciudadela. Este ataque agrietó la fortaleza, causando un gran daño. Las fachadas norte y oeste resultaron severamente dañadas como resultado de las explosiones de cañones, dirigidos directamente a la estructura. La fachada occidental quedó completamente destruida, dejando grandes huecos en ella.

Lamentablemente, la Ciudadela, después de este ataque, quedó descuidada, hasta 1904 cuando el Ministerio de Defensa restauró los pisos superiores. El rey Farouk quería convertir la Ciudadela en una Casa de descanso real, por lo que ordenó una rápida renovación. Después de la revolución de 1952, las tropas navales egipcias convirtieron el edificio en un Museo Marítimo. El mayor trabajo de restauración se remonta a 1984, cuando la Organización de Antigüedades de Egipto hizo planes ambiciosos para restaurar el fuerte.

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