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CERVEJA NO ANTIGO EGITO

A bebida dos deuses

Cerveja no Egito Antigo – Considerando o valor que os antigos egípcios davam para aproveitar a vida, não é de se admirar que eles sejam conhecidos como a primeira civilização a aperfeiçoar a arte da cerveja. Os egípcios eram tão conhecidos como cervejeiros, na verdade, que sua fama eclipsou os verdadeiros inventores do processo, os sumérios, mesmo na antiguidade. Os gregos, que não eram grandes fãs da bebida, escreveram sobre a habilidade dos egípcios, ignorando em grande parte os mesopotâmicos.

Cerveja no Egito Antigo | A bebida dos deuses
Fabricação de cerveja no Egito Antigo
Curadores do Museu Britânico

O general e escritor grego Xenofonte (430 – c. 354 aC), entretanto, faz uma crítica à versão mesopotâmica que testou na região da Armênia em sua Anabasis, observando que “a bebida sem misturar água era muito forte, e de sabor delicioso para certos paladares, mas o sabor deve ser adquirido ”. A poção mesopotâmica da narrativa de Xenofonte era servida em grandes tigelas, e uma delas bebia com um canudo para evitar que o malte flutuasse para a superfície, que era a forma usual de beber cerveja na Mesopotâmia. O canudo, na verdade, foi inventado pelos sumérios especificamente para beber cerveja. A cerveja mesopotâmica era espessa, com a consistência de um mingau moderno, e não podia ser simplesmente bebida.

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Os egípcios alteraram os métodos de preparação dos sumérios para criar uma bebida mais macia e leve que poderia ser servida em uma xícara ou copo para consumo. A cerveja egípcia é, portanto, citada com mais frequência como a “primeira cerveja” do mundo porque tem mais em comum com a cerveja moderna do que com a receita mesopotâmica, embora poucos entusiastas da cerveja modernos reconheçam a cerveja antiga como sua bebida favorita.

A bebida dos deuses – Cerveja no Egito Antigo

A cerveja foi um dos muitos presentes dos deuses concedidos à humanidade nos primeiros dias do mundo. Segundo o mito, o próprio deus Osíris deu à humanidade os dons da cultura e ensinou-lhes a arte da agricultura; ao mesmo tempo, ele também os instruiu na arte de fazer cerveja.

No entanto, nenhuma história verdadeira narra esse evento, e a origem da cerveja no Egito é frequentemente, incorretamente, dada como a história conhecida como A Destruição da Humanidade. No entanto, essa história, que data do Novo Reino do Egito (c. 1570-1069 aC), deixa claro que os deuses já conheciam a cerveja. Não há menção aos deuses que criaram o álcool na história, é fato que ele já existe, eles simplesmente encontram um bom uso para ele.

En la destrucción de la humanidad, el gran dios Ra se cansa de la constante pecado y egoísmo de la humanidad y decide destruir a todos en la tierra. Él da rienda suelta a Sekhmet para que se encargue de esta tarea por él y parece bastante complacido mientras ella arrasa de una comunidad a otra, destrozando a la gente y bebiendo su sangre. Los otros dioses, sin embargo, le señalan que, si Sekhmet persiste, no quedarán humanos para ofrecer sacrificios o adorar a los dioses y, además, ninguno para transmitir la lección que el castigo de Ra debía enseñar.

Cerveja No Antigo Egito | A bebida dos deuses do Egito
Estátua de uma figura sentada da deusa Sekhmet
Osama Shukir Muhammed Amin

Rá quer ligar para Sekhmet, mas é consumido pela sede de sangue e parece não haver maneira de impedi-la. Ra, portanto, encomenda uma grande quantidade de cerveja para ser tingida de vermelho e entregue em Dendera, diretamente na estrada para Sekhmet. A deusa encontra a cerveja e, acreditando que seja sangue, a bebe. Então ele fica bêbado, adormece e acorda como Hathor, a amável amiga e gentil da humanidade. O Festival Tekh, um dos mais populares do Egito, comemorou esse evento.

O Festival Tekh era conhecido como ‘O Festival da Embriaguez’ e foi observado pela primeira vez no Reino Médio do Egito (2040-1782 aC), mas pode ter origens anteriores. Foi mais popular durante o Império Novo, onde a história do alvoroço e transformação de Sekhmet foi encontrada esculpida nas tumbas de Seti I, Ramsés II e outros. Neste festival, que foi dedicado a Hathor, os participantes beberam muito, adormeceram em um determinado quarto e, de repente, acordaram ao som de tambores.

O álcool diminuiria as inibições e as faculdades críticas das pessoas e permitiria um vislumbre da deusa quando os tambores acordassem os participantes. Também parece haver um lado sexual no festival, pois, de acordo com a egiptóloga Carolyn Graves-Brown, algumas cenas da celebração nas paredes do templo “ligam a embriaguez a ‘viajar pelos pântanos’, um possível eufemismo para atividade sexual”. Isso não seria surpreendente, já que o sexo não era apenas considerado um aspecto natural da vida humana, mas também era associado a Hathor e Mut, uma deusa da fertilidade que também era intimamente relacionada ao festival.

O álcool diminuiria as inibições e as faculdades críticas das pessoas e permitiria um vislumbre da deusa quando os tambores acordassem os participantes. Também parece haver um lado sexual no festival, pois, de acordo com a egiptóloga Carolyn Graves-Brown, algumas cenas da celebração nas paredes do templo “ligam a embriaguez a ‘viajar pelos pântanos’, um possível eufemismo para atividade sexual”. Isso não seria surpreendente, já que o sexo não era apenas considerado um aspecto natural da vida humana, mas também era associado a Hathor e Mut, uma deusa da fertilidade que também era intimamente relacionada ao festival.

A cerveja é mencionada como parte de quase todos os grandes festivais do antigo Egito e frequentemente era fornecida pelo estado, como o Festival Opet e o Festival de Beautiful Wadi. Os festivais Bastet, Hathor e Sekhmet, especialmente, envolviam grandes quantidades de cerveja e encorajavam o consumo excessivo de álcool. Graves-Brown escreve:

Embora a bebida fosse frequentemente desencorajada no antigo Egito, às vezes parece ter sido celebrada por ambos os sexos. Uma pintura de uma tumba egípcia antiga mostra uma mulher da elite vomitando devido ao excesso de álcool. Uma mulher em uma festa pede 18 taças de vinho porque sua garganta está seca como palha.

Embora a cerveja fosse apreciada nessas celebrações, certamente não era reservada apenas para ocasiões especiais. A cerveja era um alimento básico da dieta diária dos egípcios, bem como uma forma comum de compensação pelo trabalho e muitas vezes prescrita para a saúde.

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Cerveja na vida diária

As mulheres foram as primeiras cervejarias no Egito. A egiptóloga Helen Strudwick escreve que “tanto fazer cerveja quanto cozinhar eram atividades realizadas por mulheres e numerosas estatuetas encontradas em túmulos mostram mulheres moendo grãos em moinhos ou peneirando a farinha resultante”. A cerveja foi produzida inicialmente em residências por mulheres e só mais tarde se tornou uma indústria financiada pelo estado dirigida por homens.

A influência feminina precoce na fabricação de cerveja é talvez indicada pela divindade que preside a arte: Tenenet (também Tenenit, Tjenenet) a deusa da cerveja. Como a deusa Ninkasi dos sumérios, Tenenet vigiava os cervejeiros e garantia que a receita da cerveja da melhor qualidade fosse observada. Os sumérios tinham o Hino a Ninkasi, que era basicamente a receita de cerveja cantada pelos cervejeiros para eles memorizarem, mas nenhuma evidência de uma canção semelhante foi encontrada no Egito.

No entanto, os cervejeiros do antigo Egito não parecem ter sofrido muito com isso, pois seu produto era imensamente popular. O nome comum da cerveja era Heqet (também conhecido como Hecht e Henket) ou Tenemu (dando à deusa Tenenet seu nome), mas também havia nomes para tipos específicos de cerveja. A cerveja foi classificada com base na graduação alcoólica e no sabor, com uma cerveja média tendo um teor alcoólico de 3-4%, enquanto a cerveja usada em festas ou cerimônias religiosas tinha um teor alcoólico superior e foi considerada de melhor qualidade.

Homens, mulheres e crianças bebiam cerveja por ser considerada uma fonte de nutrição, não apenas um tóxico. A cerveja era usada regularmente como compensação do trabalho (conhecida como hemu) e os trabalhadores do planalto de Gizé, por exemplo, recebiam rações de cerveja três vezes ao dia como pagamento. Registros de pagamento por cerveja em vários locais por todo o Egito, na verdade, fornecem algumas das melhores evidências de que os grandes monumentos não foram construídos por escravos, mas por mão de obra egípcia paga.

A cerveja também é freqüentemente prescrita em textos médicos. Mais de cem prescrições de medicamentos incluíam cerveja e, mesmo quando a cerveja não estava incluída na lista de ingredientes, sugeriu-se que o paciente levasse a receita com uma caneca de cerveja que “alegrava o coração”. Acreditava-se que a cerveja também confundia os espíritos malignos que eram considerados a causa de muitas doenças. Um feitiço dado para curar uma doença sem nome instrui a pessoa a invocar o deus Set, que irá capacitar a cerveja para deixar os espíritos perplexos e desorientados e deixar o corpo. Receitas precisas para essas cervejas nunca foram escritas, mas o método geral usado é bastante claro tanto nos textos quanto nos pequenos modelos de cervejarias encontrados nos túmulos.

Fabricação de cerveja e banquetes no Egito Antigo

Os exemplos mais conhecidos desses modelos vêm da tumba de Meketre no início do Império Meio. São pequenos dioramas que detalham o processo de fabricação da cerveja naquele momento. Os modelos complementam cartas, recibos e outras obras escritas para descrever como a cerveja foi feita e quem a fez. Strudwick observa que “embora a cerveja fosse produzida diariamente na maioria das famílias no antigo Egito, também havia produção em grande escala em cervejarias para distribuir rações para moradores da cidade, tavernas ou ‘cervejarias’, pessoas ricas e funcionários públicos”.

Cada cervejaria tinha sua especialidade particular, com algumas cervejas conhecidas por seu alto teor de álcool e outras por um determinado sabor. De acordo com Strudwick, “o tipo de cerveja mais comum era uma Ale rica e ligeiramente doce, mais parecida com a cerveja escura, mas cervejas mais leves semelhantes a uma lager moderna foram criadas para ocasiões especiais”. Em todo caso, como hoje, as cervejarias seguiram basicamente o mesmo procedimento.

No início, na época do Império Antigo do Egito, a cerveja era feita misturando pães cozidos em água e colocando a mistura em potes quentes para fermentar. Os egípcios desconheciam o uso do lúpulo e também o processo de carbonatação. Para um bebedor de cerveja dos dias modernos, uma bebida egípcia teria gosto mais de fruta do que de bebida familiar. Tâmaras e mel foram adicionados para adicionar açúcar, sabor e maior teor de álcool, e então fermento para aumentar a fermentação. Esta cerveja era uma bebida espessa e vermelha escura que talvez sugerisse que a cerveja originalmente tingida por Rá para acalmar e transformar Sekhmet.

Na época do Novo Império, a cevada e o emmer (trigo) eram usados ​​e misturados com água para criar um purê que era despejado em tonéis e aquecido para fermentar. Essa mistura foi então filtrada e diferentes ervas e frutas foram adicionadas para dar sabor aos diferentes tipos de cerveja. De acordo com Strudwick, “a fermentação diária da cerveja levava alguns dias, produzindo uma mistura de baixo teor de álcool” e “o resultado era um líquido espesso e pastoso que precisava ser filtrado em uma cesta antes de ser bebido” (410). Depois de fundida, a cerveja era lacrada em canecas de cerâmica e armazenada, muitas vezes no subsolo, em um processo semelhante ao da cerveja pós-armazenamento.

No Império Novo, quando se usava o emmer e a cevada, o uso de tâmaras e mel diminuiu na produção de cerveja comum e só foi usado para cervejas de qualidade superior em ocasiões especiais. Cerveja com alto teor alcoólico era a preferida para banquetes e festivais e, de fato, uma festa era considerada um sucesso com base no nível de intoxicação dos participantes e na quantidade de cerveja consumida. A cerveja da mais alta qualidade, é claro, era produzida para o rei e a nobreza e aromatizada com mel que era associado aos deuses. A cerveja encontrada no túmulo do Faraó Tutancâmon, por exemplo, era cerveja com mel semelhante ao hidromel europeu posterior.

Do Reino Meio em diante, a cerveja tornou-se cada vez mais uma indústria estatal, embora as pessoas ainda produzissem sua própria cerveja em suas casas. A cerveja ainda era âmbar, mas não tão espessa; como evidenciado pelos resíduos encontrados no fundo das cubas e também através da cerveja encontrada na tumba de Tutancâmon e outros.

Assim como a cerveja era considerada um alimento básico para os egípcios na vida, também era considerada uma oferta necessária para os mortos; A cerveja, portanto, tornou-se um dos bens mais comuns colocados nas sepulturas para aqueles que tinham dinheiro para se separar dela. Como a cerveja era uma forma comum de pagamento, incluir frascos de cerveja na cova seria comparável a enterrar o contracheque com o falecido.

Además del uso de cerveza como parte de las comidas diarias y en festivales, la bebida se destacó en banquetes y funerales. Los funerales eran una celebración de la vida de los difuntos y también una despedida para el alma en el viaje continuo hacia la otra vida. Una vez concluido el ritual formal del funeral, la familia y los invitados se reunían, a menudo fuera de la tumba bajo una tienda de campaña, para un picnic-banquete en el que se serviría la comida que el difunto había disfrutado en vida junto con una cantidad de cerveza y, a veces, vino.

A cerveja era servida aos convidados em canecas e despejada em canecas de cerâmica, das quais os convidados bebiam sem o uso de canudos ou ralos. Strudwick observa que “a qualidade da cerveja dependia tanto da habilidade do cervejeiro quanto do teor de açúcar: quanto mais açúcar adicionado à fermentação, mais forte a cerveja”. A cerveja servida em funerais teria um teor alcoólico mais alto do que a cerveja normal. A mesma cerveja que os convidados degustaram teria sido colocada antes no túmulo do falecido.

Assim como a cerveja era oferecida às almas dos mortos, era considerada a melhor oferta aos deuses. Os templos fabricavam sua própria cerveja, que era dada à estátua do deus no santuário interno para alegrar seus corações, assim como o da humanidade. Comida e bebida seriam colocadas diante da estátua da divindade, que continha seu espírito, e os nutrientes seriam absorvidos de forma sobrenatural. Então a comida era retirada e dada aos funcionários do templo. Osíris havia dado ao povo o conhecimento da cerveja, e o povo mostrou sua gratidão oferecendo em troca os frutos desse conhecimento: cerveja, a bebida dos deuses.

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Escrito por
Joshua J. Mark

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