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Colosos de Memnon - La estatua del canto de Amenhotep III

Los Colosos de Memnon (también conocidos como el-Colossat o el-Salamat) son dos estatuas monumentales que representan Amenhotep III (1386-1353 a. C.) de la XVIII Dinastía de Egipto. Están ubicados al oeste de la moderna ciudad de Luxor y miran hacia el este mirando hacia el río Nilo. Las estatuas representan al rey sentado en un trono adornado con imágenes de su madre, su esposa, el dios Hapy y otros grabados simbólicos. Las cifras se elevan a 60 pies (18 metros) de alto y pesan 720 toneladas cada una; ambos tallados en bloques individuales de arenisca.

Fueron construidos como guardianes del complejo mortuorio de Amenhotep III que una vez estuvo detrás de ellos. Los terremotos, las inundaciones y la antigua práctica de usar monumentos y edificios más antiguos como material de recursos para nuevas estructuras contribuyeron a la desaparición del enorme complejo. Poco queda hoy excepto las dos estatuas colosales que una vez estuvieron en sus puertas.

Su nombre proviene del héroe griego Memnon que cayó en Troya. Memnon fue un rey etíope que se unió a la batalla del lado de los troyanos contra los griegos y fue asesinado por el campeón griego Aquiles.

El coraje y la habilidad de Memnon en la batalla, sin embargo, lo elevaron al estatus de héroe entre los griegos. Los turistas griegos, al ver las impresionantes estatuas, las asociaron con la leyenda de Memnon en lugar de Amenhotep III y este enlace también fue sugerido por el historiador egipcio Manethon del siglo III a. C., quien afirmó que Memnon y Amenhotep III eran la misma persona.

Los escritores griegos se referían regularmente a todo el complejo como el Memnonium y el sitio se convirtió en legendario para la adivinación después de que una de las estatuas comenzó a hacer ruidos interpretados como oráculos. Desde la antigüedad hasta el presente, los Colosos han sido una atracción turística popular y en la actualidad se pueden ver grafitis inscritos en la base de los visitantes hace miles de años.

Amenhotep III y la gloria de Egipto

Amenhotep III vivió durante el período del Nuevo Reino (c. 1570-c. 1069 a. C.) en el que Egipto se convirtió en un país de poder y riqueza internacional. Su padre, Tutmosis IV (1400-1390 a. C.), dejó a su hijo un imperio próspero y estable de riquezas sustanciales que el nuevo rey usó sabiamente. Tenía solo doce años cuando llegó al trono y se casó con Tiye, una niña de solo once o doce años, que provenía de una prestigiosa familia. Tiye recibió el título de Gran esposa real, un honor que ni siquiera la madre de Amenhotep III había recibido. Este título refleja el gran estado de Amenhotep III y Tiye como una pareja real de poder impresionante.

Colosos de Memnon - Estatua de Amenhotep lll y la reina Tiye
Estatua de Amenhotep lll y Tiye - Museo egipcio

De acuerdo con las tradiciones de los faraones poderosos, Amenhotep III se embarcó casi instantáneamente en grandes proyectos de construcción en todo Egipto. Su visión era de una tierra tan espléndida y opulenta que lo dejaría asombrado y los más de 250 edificios, templos, estatuas y estelas que él encargó atestiguan su éxito al darse cuenta de esto.

Su palacio de placer en Malkata, en la orilla oeste del Nilo, cerca de Tebas, cubría más de 30,000 metros cuadrados (30 hectáreas) e incluía amplios apartamentos, salas de conferencias, salas de audiencias, una sala del trono y una sala de recepción, una sala de festivales, bibliotecas, jardines. , almacenes, cocinas, un harén y un templo para el dios Amón.

Amenhotep III encargó tantos monumentos, templos y otros proyectos de construcción que luego los egiptólogos le atribuyeron un reinado extraordinariamente largo porque parecía imposible que un rey pudiera haber tenido los recursos para lograr lo que hizo en menos de 100 años. Amenhotep III, por supuesto, gobernó por mucho menos tiempo, pero fue un rey tan efectivo que logró mucho más que la mayoría.

Era un maestro de la diplomacia que colocó a otras naciones en deuda a través de lujosos obsequios para asegurarse de que se inclinarían por sus deseos.

Su generosidad con los reyes amigos estaba bien establecida y disfrutaba de relaciones rentables con las naciones vecinas que llenaban el tesoro real de Egipto.

Mantuvo el honor de las mujeres egipcias al rechazar las solicitudes de enviarlas como esposas a gobernantes extranjeros, alegando que ninguna hija de Egipto había sido enviada a un país extranjero y que no sería enviada bajo su reinado. Si bien otras naciones pueden no haberse sentido halagadas por esta política, expresó una adhesión a la tradición y los valores culturales que ganaron su respeto.

A lo largo de su reinado, Amenhotep III mejoró las muy sólidas políticas de gobierno de su padre y en religión hizo lo mismo. Amenhotep III fue un ferviente defensor de la antigua religión de Egipto y expresó su interés generosamente en el patrocinio de las artes y en proyectos de construcción. Entre los más opulentos estaba su complejo de templos mortuorios que incluía las figuras masivas de los Colosos de Memnon.

El Gran Complejo Mortuorio

El complejo mortuorio de Amenhotep III era el más grande en todos los aspectos que cualquier cosa construida anteriormente en Egipto. En el momento de su construcción, era más magnífico e impresionante que el Templo de Karnak. Cubría más de 86 acres (35 hectáreas) e incluía numerosas habitaciones, salones, pórticos y mesetas que probablemente reflejaban la visión del Campo de Cañas, el paraíso egipcio. En su tiempo, las colosales estatuas del rey habrían flanqueado una pasarela, probablemente adornada con estatuas, que conducen al complejo.

Colosos de Memnon - La estatua del canto de Amenhotep III
Estatua del canto

Había una cancha de sol abierto adyacente al templo rodeada por tres filas de columnas y, en los lados norte y sur, estatuas del rey como Osiris en forma momificada.

Esto estaba de acuerdo con la tradición de que los reyes se asociaran con Horus durante su reinado y con su padre Osiris en la muerte. Las estatuas tenían 26 pies (8 metros) de altura; aquellos en el lado sur de la corte usaban la corona blanca del Alto Egipto, mientras que los del norte usaban la corona roja del Bajo Egipto.

Las estatuas del rey simbolizaban su dominio sobre todo Egipto, lo identificaban con Osiris y dejaban en claro la riqueza y el poder del rey. Se creía que Osiris había sido el primer rey de Egipto y el Señor y Juez de los Muertos. A pesar de que los reyes antes y después de Amenhotep III se asociaron con Osiris en sus complejos mortuorios, Amenhotep III hizo que su estrecha relación con el dios fuera más aparente e impresionante.

A la mayoría de los egipcios nunca se les habría permitido entrar al complejo para ver estas estatuas, la cancha del sol o cualquier otra cosa, pero habrían sido conscientes de las grandes figuras que se encontraban en las puertas que se podían ver a millas de todas las direcciones. El egiptólogo Gay Robins señala que la función de las estatuas

"era proteger la entrada al complejo, inspirar asombro por el poder del rey y celebrar los logros del estado" (130). Su capacidad de asombro está bien establecida por los escritores desde la antigüedad hasta el presente debido a su gran tamaño y la cantidad de esfuerzo que debe haber tomado para crearlos.

Los guardianes de la entrada

Las estatuas fueron talladas en bloques individuales de arenisca de cuarcita extraída del área alrededor de Memphis (cerca del actual Cairo) en el norte o de la región cerca de Asuán en el sur. Si se extraía del norte, los bloques debían transportarse por tierra 400 millas (645 km) y, si del sur, 147 millas (238 km), ya que eran demasiado pesados para moverse en barco por el Nilo. Se desconoce cómo se transportaron las piedras, pero lo más probable es que fueran empujadas en trineos de la misma manera que los bloques de piedra fueron trasladados al sitio de Giza para la construcción de las pirámides.

En su día, los guardianes en la puerta habrían sido representaciones claras de Amenhotep III como rey-dios, aunque han estado en ruinas ahora durante siglos y, hoy, las figuras son irreconocibles. Fue deificado en su vida y venerado por su propio culto durante siglos después. La base de las obras representa a su madre Mutemwiya y su esposa Tiye en el frente y Hapy, el dios del Nilo, en el costado. Las tres figuras simbolizan el renacimiento. Gay Robins comenta sobre el significado de las figuras de madre / esposa:

Juntas, estas mujeres representaban el papel combinado de madre / consorte de la diosa del cielo a través del cual el dios del sol se renovó para que su presencia simbolizara la renovación perpetua del rey a través de la auto regeneración.

La estatua del canto

El historiador griego Strabo (65 BCE-23 CE) es el primero en grabar el sonido que luego se describiría como canto, el sonido de una lira, instrumentos de metal, un arpa o cuerda de lira rota y una palmada o golpe. Strabo notó en su Geografía que un terremoto destrozó la parte superior de la estatua del norte que, a partir de entonces, hizo el ruido todos los días al amanecer. Después de visitar el sitio, Strabo escribe:

Aquí hay dos colosos, que están cerca uno del otro y están hechos de una sola piedra; uno de ellos se conserva, pero las partes superiores del otro, desde el asiento hacia arriba, se cayeron cuando ocurrió un terremoto, por lo que se dice. Se cree que una vez al día un ruido, como un ligero golpe, emana de la parte de este último que permanece en el trono y su base; y yo también, cuando estuve presente en el lugar con Aelius Gallus y su multitud de asociados, tanto amigos como soldados, escuchamos el ruido aproximadamente a la primera hora.

Strabo agrega que no puede estar seguro de dónde provino el sonido, si la estatua en sí, la base o una de las personas que están cerca, pero afirma que aceptará cualquier explicación que no sea la imagen de piedra "hablando" de alguna manera .

Muchos otros escritores antiguos registran la estatua del canto y el graffiti que todavía se puede ver en los registros de la base si un visitante escuchó o no el sonido. Personas de todas las clases sociales y regiones viajaron al sitio con fines de adivinación, para hacer una pregunta y esperar la respuesta de los dioses, y serían recompensados, o decepcionados, por la experiencia.

Esta práctica continuó hasta que el emperador romano Septimus Severus (193-211 CE) visitó en 196 o 199 CE y no escuchó el sonido. Con la esperanza de ganarse el favor del oráculo, hizo reparar la estatua del norte; luego, los sonidos se detuvieron por completo.

Se supone popularmente que el sonido fue causado por el secado del rocío dentro de las grietas de la estatua y que la roca porosa simplemente estaba respondiendo al calor de la mañana después de una noche fría. Se pueden escuchar sonidos "misteriosos" similares de objetos como las barandillas en las carreteras entre el amanecer y la media mañana en la actualidad.

La reparación de Severus de la estatua selló las grietas de la parte superior del cuerpo y, sin duda, la salvó del colapso, pero el sitio disminuyó en popularidad después. Sin un oráculo milagroso para responder sus preguntas en el Memnonium, la gente fue a otros sitios con sus súplicas y oraciones.

Sin embargo, el sitio siguió siendo una atracción turística por la experiencia de ver las enormes estatuas que se alzan en el contexto de las montañas lejanas y las ruinas del complejo mortuorio detrás de ellas. El sitio ya estaba en ruinas en los días de Strabo y el templo y las estatuas internas han desaparecido hace mucho tiempo, pero los Colosos de Memnon permanecen como recordatorios de la grandeza y la visión del antiguo Egipto.

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