fbpx

El libro egipcio de los muertos

Religión del Antiguo Egipto

El libro egipcio de los muertos fue la guía interna de los egipcios sobre el inframundo. Durante siglos, la realeza egipcia guardó los rituales sagrados que garantizaban el favor divino después de la muerte, pero con el tiempo todos los egipcios, tanto ricos como pobres, pudieron poseer sus secretos.

Tabla de contenidos:

  • Dentro de las Tumbas
  • Prueba del corazón
  • Recompensas de la otra vida
  • Paquetes de viajes a Egipto

El libro egipcio de los muertos

En 1842, el egiptólogo alemán Karl Richard Lepsius transformó la comprensión de la espiritualidad egipcia después de publicar una colección de antiguos textos mortuorios. Conocido en el antiguo Egipto como «Los capítulos de la salida de día», Lepsius lo apodó el Libro de los Muertos.

Sus 200 capítulos son una emocionante visión de las creencias sobre las pruebas, las alegrías y los miedos en el viaje hacia el reino misterioso de la muerte.

Durante siglos, se asumió que los escritos encontrados en las tumbas egipcias eran pasajes de escrituras antiguas. Más tarde, cuando los egiptólogos descifraron los jeroglíficos, descubrieron que estos textos eran hechizos, «mapas de carreteras» mágicos que se les proporcionaba a los muertos para que navegaran de forma segura a través del más allá.

El libro egipcio de los muertos - Religión del Antiguo Egipto

Aunque los eruditos conocían el contenido mágico de los escritos antes de la publicación de Lepsius, su cuidadoso ordenamiento de los hechizos y la asignación de un número de capítulo a cada uno es el sistema que todavía se usa para estudiarlos hoy.

Sin embargo, no existe una versión uniforme del Libro de los Muertos. De las muchas versiones de los hechizos que se han encontrado, la construcción de los textos no es exactamente igual; sin embargo, la disposición de la publicación de Lepsius ayudó a los estudiosos a ver este cuerpo de trabajo como un todo más coherente.

Se han encontrado pasajes inscritos en rollos de papiro, en los vendajes utilizados en la momificación, en las tumbas y en los sarcófagos y ajuares de los muertos. Originalmente destinado únicamente al uso de la realeza, las partes más antiguas del Libro de los Muertos se extrajeron de escritos funerarios conocidos como los Textos de las Pirámides, que se remontan al Antiguo Reino de Egipto, ya en el año 2300 a. C.

El libro egipcio de los muertos dentro de las Tumbas

 Cómo y cuándo se compiló por primera vez el Libro de los Muertos es un misterio. El ejemplo más antiguo conocido apareció en el sarcófago de la reina Mentuhotep de la XIII dinastía (1633-1552 a. C.). Entre los Reinos Medio y Nuevo, el uso del Libro de los Muertos ya no se limitaba a la realeza. Se esperaba que cualquier persona que tuviera suficiente dinero para producir o adquirir una versión del texto podría aumentar sus posibilidades de pasar sin problemas por la otra vida.

Cómo y cuándo se compiló por primera vez el Libro de los Muertos es un misterio. El ejemplo más antiguo conocido apareció en el sarcófago de la reina Mentuhotep de la XIII dinastía (1633-1552 a. C.). Entre los Reinos Medio y Nuevo, el uso del Libro de los Muertos ya no se limitaba a la realeza. Se esperaba que cualquier persona que tuviera suficiente dinero para producir o adquirir una versión del texto podría aumentar sus posibilidades de pasar sin problemas por la otra vida.

El libro egipcio de los muertos - Religión del Antiguo Egipto

Para el Reino Nuevo (circa 1539-1075 a. C.), el acceso al Libro de los Muertos estaba más extendido. Algunas copias estaban ricamente ilustradas y eran costosas; otros parecen más de producción masiva con espacios en blanco donde se podría completar el nombre del difunto para personalizar su copia. Sin embargo, a pesar de la larga evolución del texto, su función siguió siendo la misma para la realeza y la no lealtad por igual: facilitar el paso de los difuntos por el inframundo, ofreciéndoles protección para enfrentar las ordalías y terrores que acechan allí.

Viaje de los muertos

Un sacerdote entonó extractos del Libro de los Muertos durante la ceremonia fúnebre en la tumba. Luego vino una serie de rituales para preparar a los muertos para su viaje. Entre ellos se encontraba el rito llamado «la apertura de la boca», en el que se aplicaban herramientas rituales a la imagen del difunto en el sarcófago. Se creía que esta ceremonia reactivó los sentidos del cadáver.

Para los antiguos egipcios este fue un momento de esperanza como se expresa en el capítulo noveno:

“Abrí todo camino que está en el cielo y en la tierra, porque soy el hijo muy amado de mi padre Osiris. Soy noble, soy un espíritu, estoy equipado; Oh todos ustedes dioses y todos sus espíritus, preparen un camino para mí. «

El libro egipcio de los muertos - Religión del Antiguo Egipto
Esta pintura de la tumba de Inherkhau en Deir el Medina representa al Gran Gato de Heliópolis, una de las formas que tomó Re, atacando a la serpiente malvada Apep.

Los egipcios creían que la persona muerta se embarcaría en un viaje subterráneo, trazando la ruta de Ra, el dios del sol. Después de desaparecer con el sol poniente en el oeste, Re pasó bajo el mundo en un bote para regresar a su punto de partida en el este. Durante este viaje, el difunto, a bordo del barco de Re, tendría que enfrentarse a criaturas feroces que les cerraban el camino a su nueva vida. El más formidable de ellos fue Apep, una serpiente que intenta detener el barco de Re y traer el caos al mundo.
Apep amenazaba a Re todas las noches. Si el difunto se encontrara cara a cara con esta aterradora criatura, el capítulo 7 del Libro de los Muertos estaba cerca para ofrecer ayuda: “No seré inerte para ti, no seré débil para ti, tu veneno no entrará en mis miembros, porque mis miembros son los miembros de Atum «.

Prueba del corazón

Habiendo pasado Apep, el difunto eventualmente llegaría a un laberinto, protegido por una serie de puertas. Para repasar cada uno, tenían que recitar un texto específico y gritar el nombre de la puerta. Si se ofreciera la oración correcta, entonces la puerta diría: «Pasa, eres puro».

El libro egipcio de los muertos - Religión del Antiguo Egipto

Después del laberinto, la siguiente parada fue el Salón de las Dos Verdades, donde los muertos serían juzgados por un panel de 42 jueces presidido por el dios del inframundo, Osiris. El «acusado» juraría que es inocente de una larga lista de posibles pecados. El Capítulo 125 del Libro de los Muertos incluye muchos ejemplos, entre ellos: “No he matado a personas … No he robado la propiedad de los dioses … No he hecho llorar (a nadie) … No he llevado aprovechando el grano … no he copulado (pecaminosamente) … no he sido la causa del terror … no he sido impaciente … no he matado ganado sagrado «.

Leer también:

Equilibrio y la ley en el antiguo Egipto
La primera huelga de la historia
Obeliscos en el antiguo Egipto l Obeliscos en el mundo
La gran esfinge de Giza
La diosa Isis

Después de la confesión llegó el punto culminante del juicio: el peso del corazón. Anubis, el dios chacal de la momificación, levantó un par de escamas. En un plato había una pluma de avestruz, como la que usaba la diosa de la justicia, Maat, y considerada como símbolo de la verdad. En el otro plato estaba el corazón del difunto, encarnando las acciones realizadas en su vida. Si la pluma y el corazón equilibraran la balanza, la persona muerta pasaría la prueba. Aquellos cuyos corazones pesaban demasiado fueron considerados impuros y condenados a varios destinos horribles.

El libro egipcio de los muertos - Religión del Antiguo Egipto
El sarcófago de Sennedjem, encontrado en una tumba en Deir el Medina, está protegido con escenas del Libro de los Muertos y amuletos.

Los temores más profundos de un antiguo egipcio que contempla su suerte por la eternidad se resumen elocuentemente en el capítulo 53 del Libro de los Muertos. Uno de los castigos eternos que se imponían era la perspectiva de tener que comerse los propios excrementos: “Detesto lo detestable. No comeré heces, no beberé orina, no caminaré cabeza abajo «. Otras sentencias temidas incluían hambre y sed perpetuas, ser hervido o devorado por una bestia salvaje.
Tan importante fue el peso que los egipcios fabricaron amuletos, el escarabajo del corazón, que se colocaron sobre el corazón del difunto antes de la momificación. En la parte de atrás a menudo estaba inscrito el capítulo 30 del Libro de los Muertos:

“¡Oh, mi corazón que tuve de mi madre! ¡Oh corazón de mis diferentes edades! No se levante como testigo en mi contra, no se oponga a mí en el tribunal, no sea hostil conmigo en presencia del Guardián del Equilibrio «.

Recompensas de la otra vida

Para los justos, por otro lado, ahora se abriría el camino al paraíso. Los virtuosos podían esperar las llanuras de Aaru, «los campos de juncos». Al igual que el mundo que habían dejado atrás, esta feliz tierra de los muertos abundaba en ríos, montañas y exuberantes y fértiles campos en los que la cebada crecía hasta cinco codos de altura.

El libro egipcio de los muertos - Religión del Antiguo Egipto
Ushabti de la tumba de Seti I. La figurilla trabaja para los muertos en el más allá. FOTOGRAFÍA DEL MUSEO BRITÁNICO / SCALA, FLORENCIA

Sin embargo, no era un paraíso exclusivamente espiritual. También hubo recompensas físicas. Como revela el capítulo 110 del Libro de los Muertos, las necesidades y placeres corporales no se abandonaron una vez que uno pasó a la otra vida. Muchos de los placeres de la vida (comer, beber y copular, por nombrar algunos) existían allí como en la vida. Se mencionan comidas específicas: Un pasaje de la rúbrica al capítulo 125 promete pastel de ceniza, una jarra de cerveza, un pastel de Persen y una porción de carne del altar del Gran Dios.

También se esperaba que los muertos trabajaran: la siembra y la cosecha de cultivos se incluyeron como parte del más allá en el Aaru. Pero el trabajo no era tan arduo, ya que los virtuosos muertos ahora podían contar con un ejército de sirvientes para ayudarlos. Estos eran los ushabtis, estatuas sepultadas con ellos entre los otros ajuares funerarios. Se creía que la magia convertiría estas estatuas en sirvientes una vez que los muertos pasaran a Aaru. Cada estatuilla ushabti tenía los brazos cruzados y sostenía implementos agrícolas. En la parte inferior de cada uno estaba inscrito un capítulo del Libro de los Muertos: “[S] i [nombre del difunto] se cuenta para hacer cualquier trabajo en el Dominio de Dios … el riego de los campos, o para regar las orillas, o remar arena de este a oeste, lo haré. Aquí estoy.»

El énfasis en la redención tanto física como espiritual refleja las ansiedades de una sociedad atribulada por la aniquilación del cuerpo. Sin embargo, a lo largo del Libro de los Muertos, la recompensa que los muertos podrían esperar si hicieran un uso correcto del texto se afirma con seguridad: “Él florecerá y sus hijos florecerán … él será introducido con los reyes del Alto Egipto y los reyes del Bajo Egipto, y estará en la suite de Osiris. Un asunto un millón de veces cierto «.

Paquetes de viaje a Egipto

Recomendado por TripAdvisor

Viajes a Egipto, Jordania, Dubái y Turquía

No dudes en consultarnos