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Arquitectura en el antiguo Egipto

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Arquitectura en el antiguo Egipto - Pirámides. Templos y tumbas

Las pirámides son el símbolo más reconocible del antiguo Egipto. Aunque otras civilizaciones, como los mayas o los chinos, también emplearon esta forma, la pirámide en la actualidad es sinónimo en la mente de las personas a Egipto.

Las pirámides de Giza siguen siendo monumentos impresionantes miles de años después de su construcción, el conocimiento y la habilidad necesarios para construirlas, se reunieron durante los muchos siglos anteriores a su construcción.

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Sin embargo, las pirámides no son la cúspide de la arquitectura egipcia antigua; son solo las primeras y más conocidas expresiones de una cultura que crearía edificios, monumentos y templos igual de intrigantes.

6,000 años de historia

La historia del antiguo Egipto comienza antes del Período Predinástico (c. 6000 - 3150 a. C.) y continúa hasta el final de la dinastía ptolemaica (323 - 30 a. C.).

Los artefactos y la evidencia de pastoreo excesivo de ganado en el área ahora conocida como el Desierto del Sahara, fechan la existencia humana en el área a c. 8000 a. C.

El período dinástico temprano en Egipto (c. 3150-2613 a. C.) se basó en el conocimiento de aquellos que habían ido antes y se mejoró el arte y la arquitectura predinástica.

La primera pirámide en Egipto, la Pirámide escalonada de Djoser en Saqqara, proviene del final de este período dinástico temprano, una comparación de este monumento y su complejo circundante con las tumbas de mastaba de siglos anteriores muestra hasta qué punto los egipcios habían avanzado en su comprensión de la arquitectura en diseño y construcción. Igualmente, impresionante sin embargo, es el vínculo entre estos grandes monumentos y los que los siguieron.

Las pirámides de Giza datan del Reino Antiguo (c. 2613 - 2181 a. C.) y representan el pináculo del talento y la habilidad adquiridos en ese momento.

Sin embargo, la historia del antiguo Egipto todavía tenía un largo e ilustre camino por delante y, a medida que la forma piramidal fue abandonada, los egipcios centraron su atención en los templos.

Muchos de estos cuyas ruinas aún existen, como el complejo de templos de Amun-Ra en Karnak, inspiran tanto asombro genuino como las pirámides de Giza, pero todos, aunque grandes o modestos, muestran una atención al detalle y una conciencia de belleza estética y funcionalidad práctica que las convierte en obras maestras de la arquitectura.

Estas estructuras aún resuenan en la actualidad porque fueron concebidas, diseñadas y criadas para contar una historia eterna que aún se relacionan con todos los que visitan los sitios.

La arquitectura en el antiguo Egipto y la creación del mundo

Al principio de los tiempos, según la religión egipcia, no había nada más que remolinos de aguas de caos oscuro. De estas aguas primordiales surgió un montículo de tierra seca, conocido como el ben-ben, alrededor del cual rodaron las aguas. Sobre el montículo se encendió el dios Atum que miró hacia la oscuridad y se sintió solo; entonces él se apareó consigo mismo y comenzó la creación.

Atum era responsable del universo desconocido, el cielo de arriba y la tierra de abajo. A través de sus hijos también fue el creador de los seres humanos (aunque en algunas versiones la diosa Neith juega un papel en esto).

El mundo y todo lo que los seres humanos conocían provenía del agua, de la humedad, de la clase de ambiente familiar para los egipcios del Delta del Nilo.

Todo había sido creado por los dioses y estos dioses estuvieron siempre presentes en la vida de uno a través de la naturaleza.

Cuando el río Nilo se desbordó y depositó el suelo vivificante del que dependía la gente para sus cultivos, fue obra del dios Osiris.

Cuando se puso el sol por la noche, era el dios Ra en su barcaza que descendía al inframundo y la gente con gusto participó en rituales para asegurarse de que sobreviviera a los ataques de su némesis Apophis y se levantara de nuevo a la mañana siguiente.

La diosa Hathor estaba presente en los árboles, Bastet guardaba los secretos de las mujeres y protegía el hogar, Thoth le daba a la gente el don de la alfabetización, Isis, aunque era una gran y poderosa diosa, también había sido una madre soltera que crió a su hijo Horus en los pantanos. del Delta y vigilaba a las madres en la tierra.

Arquitectura en el antiguo Egipto - Pirámides, Templos y tumbas
Columnas en el templo de Isis en Edfu

Las vidas de los dioses reflejaban las de la gente y los egipcios los honraron en sus vidas y a través de sus obras. Se pensaba que los dioses habían proporcionado el mundo más perfecto para la gente del antiguo Egipto; tan perfecto, de hecho, que duraría para siempre.

La otra vida fue simplemente una continuación de la vida que uno había estado viviendo.

No es sorprendente, entonces, que cuando estas personas construyeron sus grandes monumentos reflejarían este sistema de creencias.

La arquitectura en el antiguo Egipto cuenta esta historia de la relación de la gente con su tierra y sus dioses. La simetría de las estructuras, las inscripciones, el diseño interior, reflejan el concepto de armonía (Ma'at) que era central en el antiguo sistema de valores egipcio.

Los periodos predinástico y dinástico temprano

En el período predinástico en Egipto, las imágenes de los dioses y las diosas aparecen en esculturas y cerámicas, pero la gente aún no tenía la habilidad técnica para levantar estructuras masivas para honrar a sus líderes o deidades.

Esta forma de gobierno es evidente durante este período, pero parece haber sido regional y tribal, nada como el gobierno central que aparecería en el Antiguo Reino de Egipto.

Las casas y tumbas del período predinástico fueron construidas con ladrillos de barro que se secaron al sol (una práctica que continuaría a lo largo de la historia de Egipto).

Las casas eran estructuras de juncos con techo de paja que estaban cubiertas con barro para las paredes antes del descubrimiento de la fabricación de ladrillos.

Estos primeros edificios eran circulares u ovales antes de que se usaran los ladrillos y, después, se convirtieron en cuadrados o rectangulares.

Las comunidades se reunieron para protegerse de los elementos, animales salvajes, extraños y se convirtieron en ciudades que se rodearon de muros.

A medida que avanzó la civilización, también lo hizo la arquitectura con la apariencia de ventanas y puertas reforzadas y adornadas con marcos de madera.

La madera era más abundante en Egipto en este momento, pero aún no en la cantidad para sugerir a sí misma como material de construcción a gran escala.

La casa ovalada de adobe se convirtió en la casa rectangular con techo abovedado, jardín y patio.

El trabajo en ladrillos de barro también se evidencia en la construcción de tumbas que, durante el período dinástico temprano en Egipto, se vuelven más elaboradas y complejas en el diseño.

Estas primeras tumbas oblongas (mastabas) continuaron construidas con ladrillos de barro, pero ya en este momento la gente trabajaba en piedra para crear templos para sus dioses. Los monumentos de piedra (estelas) comienzan a aparecer, junto con estos templos, por la Segunda Dinastía de Egipto (c. 2890 - c. 2670 a. C.).

Obeliscos, grandes monumentos de piedra verticales con cuatro lados y una parte superior cónica, comenzaron a aparecer en la ciudad de Heliópolis aproximadamente en este momento.

El obelisco egipcio (conocido por ellos como tekhenu, "obelisco" es el nombre griego) es uno de los ejemplos más perfectos de arquitectura egipcia que refleja la relación entre los dioses y las personas, ya que siempre se criaron en parejas y se pensó que los dos creados en la tierra fueron reflejados por dos piezas idénticas levantadas en los cielos al mismo tiempo.

Extraer, tallar, transportar y elevar los obeliscos requería una enorme habilidad y trabajo, enseñó bien a los egipcios cómo trabajar en piedra y mover objetos inmensamente pesados a lo largo de muchas millas. El dominio de la piedra preparó el escenario para el próximo gran salto en la arquitectura egipcia: la pirámide.

Arquitectura en el antiguo Egipto - Pirámides, Templos y tumbas
Co,plejp de Zoser en Sakkara

El complejo mortuorio de Djoser en Saqqara fue concebido por su visir e Imhotep (c. 2667 - c. 2600 aC) que imaginó una gran tumba de mastaba para su rey construida en piedra. La pirámide de Djoser no es una "verdadera pirámide" sino una serie de mastabas apiladas conocidas como "pirámide escalonada". Aun así, fue una hazaña increíblemente impresionante que nunca antes se había logrado. El historiador Desmond Stewart comenta sobre esto:

La pirámide escalonada de Djoser en Saqqara marca uno de esos desarrollos que luego parecen inevitables pero que hubiera sido imposible sin un genio experimentador. Sabemos que el oficial real Imhotep era un genio así, no por la leyenda griega, que lo identificó con Esculapio, el dios de la medicina, sino por lo que los arqueólogos han descubierto de su aún impresionante pirámide.

La investigación ha demostrado que, en cada etapa, estaba preparado para experimentar en nuevas líneas. Su primera innovación fue construir una mastaba que no fuera oblonga, sino cuadrada. Su segundo se refería al material con el que fue construido.

La construcción del templo, aunque en un nivel modesto, ya había familiarizado a los egipcios con la piedra. Imhotep imaginó lo mismo a gran escala.

Las primeras mastabas habían sido decoradas con inscripciones y grabados de juncos, flores y otras imágenes de la naturaleza; Imhotep quería continuar esa tradición en un material más duradero.

Su gran e imponente pirámide de mastaba tendría los mismos toques delicados y el mismo simbolismo que las tumbas más modestas que la precedieron y, mejor aún, todas serían trabajadas en piedra en lugar de barro seco. El historiador Mark van de Mieroop comenta sobre esto:

Imhotep reprodujo en piedra lo que previamente había sido construido con otros materiales. La fachada de la pared del recinto tenía los mismos nichos que las tumbas de ladrillo de barro, las columnas parecían haces de caña y papiro, y los cilindros de piedra en los dinteles de las puertas representaban pantallas enrolladas de caña.

Hubo mucha experimentación, lo que es especialmente claro en la construcción de la pirámide en el centro del complejo. Tenía varios planes con formas de mastaba antes de convertirse en la primera pirámide escalonada de la historia, acumulando seis niveles similares a mastaba uno encima del otro ... El peso de la enorme masa fue un desafío para los constructores, que colocaron las piedras en una inclinación hacia adentro para evitar que el monumento se rompa.

Arquitectura en el antiguo Egipto - Pirámides, Templos y tumbas
Pirámide escalonada de Zoser

Cuando se completó, la pirámide escalonada se elevó 204 pies (62 metros) de altura y fue la estructura más alta de su tiempo. El complejo circundante incluía un templo, patios, santuarios y viviendas para los sacerdotes con una superficie de 40 acres (16 hectáreas) y rodeado por un muro de 30 pies (10,5 metros) de altura.

El muro tenía 13 puertas falsas cortadas con solo un corte de entrada verdadero en la esquina sureste; toda la pared estaba rodeada por una zanja de 2.460 pies (750 metros) de largo y 131 pies (40 metros) de ancho.

La tumba real de Djoser se encuentra debajo de la pirámide en la parte inferior de un eje de 92 pies (28 metros) de largo. La cámara de la tumba estaba encerrada en granito, pero, para alcanzarla, uno tenía que atravesar un laberinto de pasillos, todos pintados con relieves e incrustados con azulejos, que conducían a otras habitaciones o callejones sin salida llenos de vasos de piedra tallados con los nombres reyes anteriores.

Este laberinto fue creado, por supuesto, para proteger la tumba y los bienes funerarios del rey, pero, desafortunadamente, no pudo mantener a los antiguos ladrones de tumbas y la tumba fue saqueada en algún momento de la antigüedad.

La pirámide escalonada de Djoser incorpora todos los elementos más resonantes en la arquitectura egipcia: simetría, equilibrio y grandeza que reflejan los valores centrales de la cultura.

La civilización egipcia se basó en el concepto de Ma'at (armonía, equilibrio) que fue decretado por sus dioses.

La arquitectura del antiguo Egipto, ya sea a pequeña o gran escala, siempre representó estos ideales. Incluso se construyeron palacios con dos entradas, dos salas del trono, dos salas de recepción para mantener la simetría y el equilibrio en la representación del Alto y Bajo Egipto en el diseño.

El imperio antiguo y y las pirámides

Las innovaciones de Imhotep fueron llevadas más allá por los reyes de la 4ta dinastía en el Reino Antiguo. Durante mucho tiempo se pensó que el último rey de la Tercera Dinastía de Egipto, Huni (c. 2630-2613 a. C.), había iniciado los proyectos de construcción masiva del Reino Antiguo al construir la pirámide en Meidum, pero ese honor se debe al primer rey de la 4a dinastía, Sneferu (c. 2613-2589 a. C.).

La egiptóloga Barbara Watterson escribe:

Sneferu inició la edad de oro del Reino Antiguo, siendo sus logros más notables las dos pirámides construidas para él en Dahshur.

Sneferu comenzó su trabajo con la pirámide de Meidum que ahora se conoce como la "pirámide colapsada" o, localmente, como la "pirámide falsa" debido a su forma: se parece más a una torre que a una pirámide y su carcasa exterior descansa a su alrededor en un Montón gigantesco de grava.

Arquitectura en el antiguo Egipto - Pirámides, Templos y tumbas
Pirámide de Meidum

Arquitectura en el antiguo Egipto - Pirámide de Meidum
Pirámide de Meidum

Pirámide de Meidum

La pirámide de Meidum es la primera pirámide verdadera construida en Egipto. Una "verdadera pirámide" se define como un monumento perfectamente simétrico cuyos pasos se han rellenado para crear lados sin costura que se estrechan hacia un punto en la parte superior. Originalmente, cualquier pirámide comenzó como una pirámide escalonada.

La pirámide de Meidum no duró, sin embargo, porque se hicieron modificaciones en el diseño de la pirámide original de Imhotep que resultó en que la carcasa exterior descansara sobre una base de arena en lugar de roca, lo que provocó el colapso. Los académicos están divididos sobre si el colapso ocurrió, durante la construcción o durante un período de tiempo más largo.

Los experimentos de Sneferu con la forma de la pirámide de piedra sirvieron bien a su sucesor. Khufu (2589 - 2566 a. C.) aprendió de los experimentos de su padre y dirigió su administración en la construcción de la Gran Pirámide de Giza, la última de las Siete Maravillas originales del Mundo Antiguo.

Contrariamente a la creencia popular de que su monumento fue construido por esclavos hebreos, los trabajadores egipcios en la Gran Pirámide fueron bien atendidos y cumplieron sus deberes como parte de un servicio comunitario, como trabajadores remunerados, o durante el tiempo en que la inundación del Nilo hizo imposible la agricultura. . Los académicos Bob Brier y Hoyt Hobbs señalan:

Si no fuera por los cuatro meses de cada año cuando el agua del Nilo cubría las tierras de cultivo de Egipto, inactivo prácticamente a toda la fuerza laboral, nada de esta construcción habría sido posible.

Durante esos momentos, un faraón ofrecía comida para el trabajo y la promesa de un trato favorito en el más allá donde gobernaría tal como lo hizo en este mundo.

Durante cuatro meses al año, decenas de miles de trabajadores de todo el país se reunieron para transportar los bloques que una tripulación permanente había extraído durante el resto del año.

Los supervisores organizaron a los hombres en equipos para transportar las piedras en trineos, dispositivos más adecuados que los vehículos con ruedas para mover objetos pesados sobre arena movediza. Una calzada, lubricada por la leche, suavizó el tirón cuesta arriba.

No se usó mortero para mantener los bloques en su lugar, solo un ajuste tan exacto que estas imponentes estructuras han sobrevivido durante 4,000 años, las únicas maravillas del mundo antiguo que aún permanecen en pie hoy.

No hay evidencia alguna de que esclavos hebreos, o cualquier tipo de trabajo esclavo, entraron en la construcción de las pirámides en Guiza, la ciudad de Per-Ramsés, o cualquier otro sitio importante en Egipto.

La práctica de la esclavitud ciertamente existió en Egipto a lo largo de su historia, como lo hizo en todas las culturas antiguas, pero no era el tipo de esclavitud representada popularmente en la ficción y el cine basado en el Libro bíblico del Éxodo.

Los esclavos en el mundo antiguo podrían ser tutores y maestros de los jóvenes, contadores, niñeras, instructores de baile, cerveceros, incluso filósofos. Los esclavos en Egipto eran cautivos de campañas militares o aquellos que no podían pagar sus deudas y estas personas generalmente trabajaban en las minas y canteras.

Arquitectura en el antiguo Egipto - Pirámides de Guiza
Pirámides de Guiza

Los hombres y mujeres que trabajaban en la Gran Pirámide vivían en viviendas provistas por el estado en el sitio (como descubrieron Lehner y Hawass en 1979 CE) y fueron bien compensados por sus esfuerzos. Cuanto más hábil era un trabajador, mayor era su compensación. El resultado de su trabajo todavía sorprende a la gente en la actualidad.

La Gran Pirámide de Giza es la única maravilla que queda de las Siete Maravillas del mundo antiguo y de manera justificada: hasta que la Torre Eifel se completó en 1889 CE, la Gran Pirámide fue la estructura más alta en la tierra construida por manos humanas. El historiador Marc van de Mieroop escribe:

El tamaño aturde la mente: tenía 146 metros de altura (479 pies) por 230 metros en la base (754 pies). Estimamos que contenía 2,300,000 bloques de piedra con un peso promedio de 2 y 3/4 toneladas, algunas con un peso de hasta 75 toneladas. Khufu gobernó 23 años de acuerdo con el Canon Real de Turín, lo que significaría que durante su reinado anualmente 100,000 bloques, diariamente alrededor de 285 bloques o uno cada dos minutos de luz del día, tuvieron que ser extraídos, transportados, vestidos y puestos en su lugar ... La construcción fue casi impecable en diseño. Los lados estaban orientados exactamente hacia los puntos cardinales y estaban en ángulos precisos de 90 grados.

La segunda pirámide construida en Giza pertenece al sucesor de Khufu, Khafre (2558-2532 aC), a quien también se le atribuye la creación de la Gran Esfinge de Giza.

La tercera pirámide pertenece a su sucesor Menkaure (2532 - 2503 aC). Una inscripción de c. 2520 AEC relata cómo Menkaure llegó a inspeccionar su pirámide y asignó a 50 de los trabajadores a la nueva tarea de construir una tumba para su oficial, Debhen. Parte de la inscripción dice:

"Su majestad ordenó que no se tomara a ningún hombre por ningún trabajo forzado" y que la basura se despejara del sitio para su construcción (Lewis, 9). Esta era una práctica bastante común en Giza, donde los reyes encargarían tumbas para sus amigos y funcionarios favorecidos.

La meseta de Giza hoy presenta una imagen muy diferente de lo que habría sido en la época del Reino Antiguo. No era el sitio solitario al borde del desierto que es hoy, sino una importante necrópolis que tenía tiendas, fábricas, mercados, templos, viviendas, jardines públicos y numerosos monumentos.

La Gran Pirámide estaba cubierta con un revestimiento exterior de piedra caliza blanca reluciente y se elevaba desde el centro de la pequeña ciudad, visible desde kilómetros a la redonda.

Giza era una comunidad autosuficiente cuya gente eran trabajadores del gobierno, pero la construcción de los enormes monumentos allí en la 4ª dinastía fue muy costosa.

La pirámide y el complejo de Khafre son un poco más pequeños que los de Khufu y Menkaure más pequeños que los de Khafre y esto se debe a que, a medida que continuó la construcción de la pirámide de la 4ª Dinastía, los recursos disminuyeron. El sucesor de Menkaure, Shepsekhaf (2503 - 2498 aC) fue enterrado en una modesta mastaba en Saqqara.

El costo de las pirámides no solo fue financiero sino político. Giza no era la única necrópolis en Egipto en ese momento y todos estos sitios requerían mantenimiento y administración que llevaban a cabo sacerdotes. A medida que estos sitios crecieron, también lo hizo la riqueza y el poder de los sacerdotes y los gobernadores regionales (nómadas) que presidieron los diferentes distritos en los que se encontraban los sitios.

Los gobernantes posteriores del Reino Antiguo construyeron templos (o pirámides en una escala mucho más pequeña) ya que estos eran más asequibles. El cambio del monumento piramidal al templo marcó un cambio más profundo en las sensibilidades que tenía que ver con el creciente poder del sacerdocio: ya no se construían monumentos para honrar a un cierto rey sino a un dios específico.

Primer período intermedio y el imperio medio

El poder de los sacerdotes y los nómadas, junto con otros factores, provocaron el colapso del Reino Antiguo. Egipto luego entró en la era conocida como el Primer Período Intermedio (2181-2040 a. C.) en la que las regiones individuales se gobernaron esencialmente. Los reyes todavía gobernaban desde Memphis, pero eran ineficaces.

 

Arquitectura en el antiguo Egipto - Construcción egipcia
Construcción egipcia

El primer período intermedio de Egipto se ha representado tradicionalmente como un tiempo de decadencia porque no se levantaron grandes monumentos y la calidad del arte se considera inferior a la del Reino Antiguo.

Sin embargo, en realidad, la obra de arte y la arquitectura son simplemente diferentes, no inferiores. En el Reino Antiguo, las obras arquitectónicas estaban patrocinadas por el estado, al igual que las obras de arte, y por lo tanto eran más o menos uniformes para reflejar los gustos de la realeza. En el primer período intermedio, los artistas y arquitectos regionales eran libres de explorar diferentes formas y estilos. La historiadora Margaret Bunson escribe:

Bajo los monarcas, la arquitectura sobrevivió al colapso del Reino Antiguo. Su patrocinio continuó en el Reino Medio, lo que resultó en sitios tan notables como Beni Hassan (c. 1900 a. C.) con sus tumbas talladas en roca y grandes capillas con pórticos con columnas y paredes pintadas.

Cuando Mentuhotep II (c. 2061 - 2010 a. C.) unió Egipto bajo el gobierno de Tebas, se reanudó la comisión real de arte y arquitectura, pero, a diferencia del Antiguo Reino, se alentó la variedad y la expresión personal.

La arquitectura del Reino Medio, que comienza con el gran complejo mortuorio de Mentuhotep en Deir el-Bahri, cerca de Tebas, es a la vez grandioso y de alcance personal.

Templo de Karnak - Arquitectura en el antiguo Egipto
Templo de Karnak

Bajo el reinado del rey Senusret I (c. 1971-1926 a. C.), el gran Templo de Amón-Ra en Karnak se inició cuando este monarca erigió una modesta estructura en el sitio. Este templo, como todos los templos del Reino Medio, fue construido con un patio exterior, patios con columnas que conducían a salas y cámaras rituales, y un santuario interior que albergaba la estatua de un dios. Los lagos sagrados se crearon en estos sitios y todo el efecto fue una representación simbólica del comienzo del mundo y la operación armoniosa del universo. Bunson escribe:

Los templos eran estructuras religiosas consideradas el "horizonte" de un ser divino, el punto en el que el dios nació durante la creación. Por lo tanto, cada templo tenía un vínculo con el pasado, y los rituales realizados dentro de su corte eran fórmulas transmitidas por generaciones. El templo también era un espejo del universo y una representación del Montículo primitivo donde comenzó la creación.

Las columnas eran un aspecto importante del simbolismo de un complejo de templos. No fueron diseñados solo para soportar un techo sino para aportar su propio significado a todo el trabajo.

Algunos de los muchos diseños diferentes fueron el paquete de papiro (una columna estrechamente tallada que se asemeja a las cañas de papiro); el diseño de loto, popular en el Reino Medio de Egipto, con una apertura de capital como una flor de loto; la columna de capullos cuya capital parece ser una flor sin abrir, y la columna de Djed, que es probablemente la más famosa de la corte de Heb Sed en el complejo piramidal de Djoser, pero que se utilizó tanto en la arquitectura egipcia que se puede encontrar desde un extremo del país hasta el otro.

El Djed era un antiguo símbolo de estabilidad y se usaba con frecuencia en columnas, ya sea en la base, en la capital (por lo que parece que el Djed está sosteniendo el cielo), o como una columna completa.

Columna de hoja de palma de Ramsés II de Herakleopolis - Arquitectura en el antiguo Egipto
Columna de palma de Ramsés II de Herakleopolis

Columna de palma de Ramsés II de Herakleopolis

Las casas y otros edificios continuaron construidos con ladrillos de barro durante el Reino Medio; la piedra solo se usaba para templos y monumentos y generalmente era piedra caliza, arenisca o, en algunos casos, granito, que requería la mayor habilidad para trabajar. Una pequeña obra maestra conocida del Reino Medio, perdida hace mucho tiempo, era el complejo piramidal de Amenemhat III (c. 1860-1815 a. C.) en la ciudad de Hawara.

Este complejo era enorme, con doce grandes cortes separados que se enfrentaban entre sí en una extensión de pasillos con columnas y pasillos interiores tan intrincados que Heródoto lo llamó "el laberinto".

Los patios y pasillos estaban más conectados por corredores, columnatas y pozos para que un visitante pudiera caminar por un pasillo familiar, pero dar un giro desconocido y terminar en un área del complejo completamente diferente a la que pretendía. Los callejones cruzados y las puertas falsas selladas con tapones de piedra sirvieron para confundir y desorientar a un visitante para proteger la cámara central de entierro de la pirámide del rey.

Se dice que esta cámara se cortó de un solo bloque de granito y pesó 110 toneladas. Heródoto afirmó que era más impresionante que cualquiera de las maravillas que había visto.

Segundo Período Intermedio y El Imperio Nuevo

Reyes como Amenemhat III de la XII Dinastía hicieron grandes contribuciones al arte y la arquitectura egipcios y sus políticas fueron continuadas por la XIII Dinastía.

Sin embargo, la XIII Dinastía fue más débil y gobernó mal, por lo que, finalmente, el poder del gobierno central disminuyó hasta el punto en que un pueblo extranjero, los hicsos, se alzó en el Bajo Egipto, mientras que los nubios tomaron porciones de tierra hacia el sur.

Esta era se conoce como el Segundo Período Intermedio de Egipto (c. 1782 - 1570 a. C.) en el que hubo poco avance en las artes.

Los hicsos fueron expulsados de Egipto por Ahmose I de Tebas (c. 1570-1544 a. C.) que luego aseguró las fronteras del sur de los nubios e inició la era conocida como el Nuevo Reino de Egipto (1570-1069 a. C.).

Este período vio algunas de las hazañas arquitectónicas más magníficas desde el Reino Antiguo. De la misma manera que los visitantes modernos están asombrados e intrigados por el misterio de cómo se construyeron las pirámides de Giza, también lo están el complejo funerario de Hatchpsut, el Templo de Amun en Karnak, las muchas obras de Amenhotep III y las magníficas construcciones de Ramsés II como Abu Simbel.

Los gobernantes del Nuevo Reino construyeron a gran escala de acuerdo con el nuevo estatus elevado de Egipto como imperio. Egipto nunca había conocido una potencia extranjera como los hicsos que tomaban el control de sus tierras y, después de que Ahmose los expulsó, inició campañas militares para crear zonas de amortiguamiento alrededor de las fronteras de Egipto.

Sus áreas fueron expandidas por sus sucesores, especialmente Thutmosis III (1458 - 1425 a. C.), hasta que Egipto gobernó un imperio que se extendía desde Siria, hasta el Levante, a través de Libia y hasta Nubia. Egipto se hizo inmensamente rico durante este tiempo y esa riqueza fue prodigada en templos, complejos mortuorios y monumentos.

El más grande de estos es el Templo de Amun-Ra en Karnak. Al igual que con todos los otros templos en Egipto, este contó la historia del pasado, la vida de las personas y honró a los dioses, pero fue un inmenso trabajo en progreso con cada gobernante del Nuevo Reino que se sumaba.

El sitio cubre más de 200 acres y se compone de una serie de pilones (puertas monumentales que se estrechan hacia la parte superior de las cornisas), que conducen a patios, pasillos y templos más pequeños. El primer pilón se abre a una amplia cancha que invita aún más al visitante.

El segundo pilón se abre hacia la Sala Hipóstila, que mide 337 pies (103 metros) por 170 pies (52 metros). La sala está apoyada por 134 columnas de 72 pies (22 metros) de altura y 11 pies (3,5 metros) de diámetro. Los estudiosos estiman que uno podría caber en tres estructuras del tamaño de la Catedral de Notre Dame dentro del templo principal solo. Bunson comenta:

Karnak sigue siendo el complejo religioso más notable jamás construido en la tierra. Sus 250 acres de templos y capillas, obeliscos, columnas y estatuas construidas durante más de 2.000 años incorporan los mejores aspectos del arte y la arquitectura egipcia en un gran monumento histórico de piedra.

Como con todos los otros templos, Karnak es un modelo de arquitectura simétrica que parece elevarse orgánicamente desde la tierra hacia el cielo.

La gran diferencia entre esta estructura y cualquier otra es su gran escala y el alcance de la visión.

Cada gobernante que contribuyó al edificio hizo mayores avances que sus predecesores, pero reconoció a los que habían ido antes. Cuando Thutmosis III construyó su sala de fiestas allí, pudo haber eliminado monumentos y edificios de reyes anteriores a quienes luego reconoció con una inscripción.

Cada templo simboliza la cultura y las creencias egipcias, pero Karnak lo hace en letras grandes y, literalmente, a través de inscripciones. Se pueden leer miles de años de historia en las paredes y columnas del templo de Karnak.

Como con todos los otros templos, Karnak es un modelo de arquitectura simétrica que parece elevarse orgánicamente desde la tierra hacia el cielo.

La gran diferencia entre esta estructura y cualquier otra es su gran escala y el alcance de la visión.

Cada gobernante que contribuyó al edificio hizo mayores avances que sus predecesores, pero reconoció a los que habían ido antes. Cuando Tutmosis III construyó su sala de fiestas allí, pudo haber eliminado monumentos y edificios de reyes anteriores a quienes luego reconoció con una inscripción.

Cada templo simboliza la cultura y las creencias egipcias, pero Karnak lo hace en letras grandes y, literalmente, a través de inscripciones. Se pueden leer miles de años de historia en las paredes y columnas del templo de Karnak.

Hatshepsut (1479 - 1458 a. C.) contribuyó a Karnak como cualquier otro gobernante, pero también encargó edificios de tanta belleza y esplendor que los reyes posteriores los reclamaron como propios.

Entre sus más grandiosos se encuentra su templo mortuorio en Deir el-Bahri, cerca de Luxor, que incorpora todos los aspectos de la arquitectura del templo del Nuevo Reino a gran escala:

un escenario de aterrizaje en la orilla del agua, astas de bandera (reliquias del pasado), pilones, patios delanteros, salas hipóstilas, y un santuario. El templo está construido en tres niveles que alcanzan los 97 pies (29,5 metros) y los visitantes todavía están asombrados por el edificio en la actualidad.

Amenhotep III (1386-1353 a. C.) construyó tantos monumentos en todo Egipto que los primeros eruditos le atribuyeron un reinado excepcionalmente largo.

Amenhotep III encargó más de 250 edificios, monumentos, estelas y templos. Su complejo mortuorio estaba custodiado por los Colosos de Memnon, dos figuras de 70 pies (21,3 m) de altura y cada una con un peso de 700 toneladas. Su palacio, ahora conocido como Malkata, cubría 30,000 metros cuadrados (30 hectáreas) y estaba decorado y amueblado de forma elaborada en las salas del trono, apartamentos, cocinas, bibliotecas, salas de conferencias, salas de festivales y todas las demás salas.

Aunque Amenhotep III es famoso por su reinado opulento y proyectos de construcción monumentales, el faraón posterior Ramsés II (1279-1213 a. C.) es aún más conocido. Desafortunadamente, esto se debe en gran parte a que a menudo se lo compara con el faraón anónimo en el Libro bíblico del Éxodo y su nombre se ha vuelto reconocible a través de adaptaciones cinematográficas de la historia y la repetición incesante de la línea de Éxodo 1:11 que los esclavos hebreos construyeron sus ciudades. de Pithom y Per-Ramesses.

Sin embargo, mucho antes de que el autor de Éxodo inventara su historia, Ramsés II era famoso por sus hazañas militares, su gobierno eficiente y sus magníficos proyectos de construcción. Su ciudad de Per-Ramsés ("Ciudad de Ramsés") en el Bajo Egipto fue ampliamente alabada por los escribas egipcios y visitantes extranjeros, pero su templo en Abu Simbel es su obra maestra.

El templo, cortado de acantilados de roca sólida, mide 98 pies (30 metros) de alto y 115 pies (35 metros) de largo con cuatro colosos sentados que flanquean la entrada, dos a cada lado, representando a Ramsés II en su trono; cada uno de 65 pies (20 metros) de altura. Debajo de estas figuras gigantes hay estatuas más pequeñas (aún más grandes que la vida) que representan a los enemigos conquistados de Ramsés, los nubios, libios y hititas.

Otras estatuas representan a los miembros de su familia y varios dioses protectores y símbolos de poder. Al pasar entre los colosos, a través de la entrada central, el interior del templo está decorado con grabados que muestran a Ramsés y Nefertari rindiendo homenaje a los dioses.

Período Tardío y Dinastía Ptolemaica

El Nuevo Reino declinó cuando los sacerdotes de Amón en Tebas adquirieron mayor poder y riqueza que el faraón, mientras que, al mismo tiempo, Egipto fue gobernado por reyes cada vez más débiles. En el momento del reinado de Ramsés XI (c. 1107-1077 a. C.), el gobierno central de Per-Ramsés era completamente ineficaz y los sumos sacerdotes de Tebas tenían todo el poder real.

El último período del antiguo Egipto se caracteriza por las invasiones de los asirios y los persas antes de la llegada de Alejandro Magno en 331 a. C. Se dice que Alexander diseñó la ciudad de Alejandría y luego la dejó a sus subordinados para que la construyera mientras continuaba con sus conquistas. Alejandría se convirtió en la joya de Egipto por su magnífica arquitectura y se convirtió en un gran centro de cultura y aprendizaje. El historiador Strabo (63 a. C. - 21 a. C.) lo elogió en una de sus visitas y escribió:

La ciudad tiene magníficos recintos públicos y palacios reales que cubren un cuarto o incluso un tercio de toda el área. Así como cada uno de los reyes agregaría, por amor al esplendor, algún adorno a los monumentos públicos, así él se proporcionaría a su propio costo una residencia además de las que ya están en pie.

Alejandría se convirtió en la impresionante ciudad que Strabo alaba durante la época de la dinastía ptolemaica (323-30 a. C.). Ptolomeo I (323 - 285 a. C.) comenzó la gran Biblioteca de Alejandría y el templo conocido como Serapeum, que fue completado por Ptolomeo II (285 - 246 a. C.), quien también construyó el famoso Faro de Alejandría, el gran faro que fue uno de las Siete maravillas del mundo.

Los primeros gobernantes de la dinastía ptolemaica continuaron las tradiciones de la arquitectura egipcia, mezclándolas con sus propias prácticas griegas, para crear impresionantes edificios, monumentos y templos. La dinastía terminó con la muerte de la última reina, Cleopatra VII (69-30 a. C.), y el país fue anexado por Roma.

Sin embargo, el legado de los arquitectos egipcios sigue vivo a través de los monumentos que dejaron atrás. Las imponentes pirámides, templos y monumentos de Egipto continúan inspirando e intrigando a los visitantes en la actualidad. Imhotep y los que lo siguieron imaginaron monumentos en piedra que desafiarían el paso del tiempo y mantendrían viva su memoria. La popularidad duradera de estas estructuras hoy recompensa esa visión temprana y logra su objetivo.

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