Las mujeres en el antiguo Egipto se adelantaron a su tiempo. No solo podían gobernar el país, sino que también tenían muchos de los mismos derechos como los hombres. Una de las primeras mujeres en tener el rango de faraón fue Hatshepsut, quien comenzó su gobierno alrededor del año 1.500 a.E.C.

El estado de las mujeres en el antiguo Egipto - Los dones de Isis

Una historia sobre un papiro que data del siglo II d. C. relata que la diosa Isis, que otorgaba regalos a la humanidad, daba tanto poder y honor a las mujeres como a los hombres. Este cuento refleja el alto estado que las mujeres El estado de las mujeres en el antiguo Egipto - Los dones de Isisdisfrutaban en el antiguo Egipto.

Aunque nunca tuvieron los mismos derechos como los hombres, las mujeres en el antiguo Egipto podían ser propietarias de su propio nombre y tener profesiones que les permitieran liberarse económicamente de parientes masculinos (las mujeres podían practicar medicina, manejar dinero y realizar transacciones inmobiliarias).

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Una esposa tenía derecho a un tercio de cualquier propiedad que poseía conjuntamente con su esposo y, a su muerte, podría ceder su propiedad a cualquier persona que deseara, hombre o mujer.

Las mujeres en el antiguo Egipto eran iguales en el sistema judicial y podían actuar como testigos, demandantes o demandadas (como entenderíamos esos términos hoy). Las mujeres eran responsables de los crímenes que cometían y tendrían que ser juzgadas igual que cualquier hombre.

Las mujeres casadas eran conocidas por el título de "Señora de la casa" y la mayoría de las mujeres pasaban el tiempo cuidando el hogar y los niños. Sus responsabilidades incluirían la crianza de los hijos (a menos que fuera lo suficientemente rica como para poder pagar una esclava o criada para ese propósito) limpiar la casa, coser, reparar y hacer ropa, proporcionar comidas para el hogar y administrar las cuentas. Aun así, existe una amplia evidencia de que las mujeres tienden a realizar tareas fuera del hogar, como el cuidado del ganado, la supervisión de los trabajadores en el campo (incluso haciendo el trabajo de campo), el mantenimiento de herramientas, la compra y venta de esclavos y bienes raíces y participando en el comercio del mercado (todos estos derechos y responsabilidades, en este sentido, las mujeres de Sumeria y Grecia nunca tuvieron).

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Los textos de sabiduría egipcia advierten a los maridos que traten mal a sus esposas, ya que el equilibrio entre el hombre y la mujer resultó en una armonía (conocida como maat) que los dioses valoraron y, especialmente, la gran diosa Maat, ella del Pluma blanca de la verdad. El matrimonio se consideraba un pacto entre un esposo y una esposa para un compromiso de por vida de igual asociación y compañía que solo podía romperse con la muerte (que era la voluntad de los dioses, no de los cónyuges individuales), aunque el divorcio era común en la práctica. Las mujeres estaban legalmente protegidas contra los abusos de sus esposos y, en los documentos de una demanda de la XII Dinastía, un hombre tenía que "jurar que en adelante se abstendría de golpear a su esposa, bajo el dolor de cien golpes con un bastón y la pérdida de todo él había adquirido junto con ella.

Las mujeres también fueron responsables de la felicidad del hogar, tanto en la vida como después de la muerte. El prestigio de las mujeres era lo suficientemente alto como para que la desgracia que caía sobre un viudo se atribuyera por primera vez a un "pecado" que le había ocultado a su esposa y que ella, ahora que todo lo sabe en el Campo de Cañas, le estaba castigando. En una carta de un viudo a su esposa muerta, encontrada en una tumba del Nuevo Reino, el hombre le ruega al espíritu de su esposa que lo deje solo, ya que es inocente de cualquier acto incorrecto:

"“¿Qué maldad te he hecho para haberte llegado a este malvado paso? ¿Qué te he hecho? Pero lo que me has hecho es haberme puesto las manos encima, aunque no tuve nada malo para ti. Desde el momento en que viví contigo como tu marido hasta hoy, ¿qué te he hecho que necesito esconder? Cuando enfermaste de la enfermedad que tenías, provoqué que buscaran a un maestro médico ... Pasé ocho meses sin comer ni beber como un hombre. Lloré mucho junto con mi familia frente a mi barrio. Le di ropa de lino para envolverlo y no dejé ningún beneficio sin hacer que tuviera que realizarse para usted. Y ahora, he aquí, he pasado tres años solo sin entrar en una casa, aunque no es correcto que alguien como yo tenga que hacerlo. Esto lo he hecho por ti. Pero, he aquí, no sabes lo bueno de lo malo"

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El juicio, en estos casos, lo haría un sacerdote que trataría de discernir si el espíritu de la esposa fallecida fue la causa de la desgracia del hombre o si hubo alguna otra causa. Curiosamente, la mala fortuna que una mujer podría sufrir después de la muerte de su esposo se atribuyó primero a la posibilidad de que ella hubiera descuidado algún aspecto importante de los ritos funerarios, luego a un posible error que había cometido contra un dios pero, rara vez, a cualquier pecado contra su esposo.

 

El estado de las mujeres en el antiguo Egipto - Los dones de Isis
La diosa Isis

Las mujeres en el antiguo Egipto daban un gran valor a la apariencia personal, la higiene y el aseo. Las mujeres egipcias (y los hombres) se bañaban varias veces al día en una mezcla de refrescos con agua (los egipcios no tenían conocimiento del jabón). La henna se usaba para teñir el cabello, las uñas e incluso el cuerpo. A diferencia de otras culturas de la época (Grecia, por ejemplo), las mujeres podían cortarse el pelo si quisieran y muchas mujeres se afeitaban la cabeza y usaban pelucas. Las pinturas de tumbas representan al difunto con las últimas modas en pelucas, ropa y maquillaje. Los cosméticos no se consideraron un lujo, sino una necesidad para la vida cotidiana y en las tumbas se encuentran muchos ejemplos de maquillaje, perfumes y artículos de tocador.

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Una peluca egipcia antigua

Aunque las mujeres en todos los niveles de la sociedad egipcia continuaron dependiendo en gran medida de los hombres de la familia para su sustento y estatus, las mujeres egipcias disfrutaban de mayores libertades y responsabilidades que las mujeres en cualquier otro lugar del mundo conocido en ese momento. La manera cosmopolita y culta de las mujeres egipcias a menudo se enfatiza en las pinturas y relieves de las tumbas y vale la pena señalar que el famoso faraón Cleopatra, aunque griego, adoptó formas egipcias y se destacó por su refinamiento y encanto. Las mujeres continuaron siendo muy respetadas en Egipto y tenían los mismos derechos que los hombres hasta la llegada del cristianismo (lo que también trajo una marcada disminución en la higiene personal, ya que se pensaba que Jesucristo regresaría en cualquier momento, por lo que la apariencia personal era irrelevante y, además) , la atención al cuerpo se consideraba vanidad), que predicaba la inferioridad de las mujeres a los hombres y mostraba el ejemplo de Eva del libro bíblico del Génesis como el estándar duplicado por el cual todas las mujeres deberían ser juzgadas.

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Escrito por Joshua J. Mark

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